Les origines du chien

Le chien a été utilisé par les Hommes pendant de nombreuses années pour la chasse, la protection et le travail avec le bétail. 

Le chien fait partie d’une famille d’animaux qui comprennent des loups, des coyotes, des renards, des chacals et des chiens de chasse sauvages tels que le Dingo et le chien de chasse sauvage africain, qui partagent tous des caractéristiques communes. Beaucoup de ces chiens sauvages ont été déclarés être l’ancêtre sauvage du chien domestique mais les origines exactes du chien et l’histoire de domestication du chien sont incertaines.

L’histoire des canidés

Les paléontologues et les archéologues ont déterminé que Miacis, un animal ressemblant à une belette, est l’ancêtre des canidés ainsi que d’autres familles comme les ours, les ratons laveurs, les civettes, les hyènes et les chats. De Miacis a évolué Cynodictis, un animal ressemblant à un chien à partir de laquelle a évolué plus tard la famille des chiens.

Tous les canidés partagent des caractéristiques communes : ils ont des structures dentaires similaires, marchent sur les orteils plutôt que sur la plante des pieds et sont homéothermes (capables de maintenir leur température corporelle à un niveau constant).

Bien que la chasse ait été responsable du développement de nombreuses races de chiens, les chiens ont également été utilisés pour aider les humains à protéger et à travailler avec d’autres animaux domestiques gardés par l’homme et ainsi des chiens de garde et des chiens de berger ont été développés. En outre, des races ont également été développées pour aider les humains dans d’autres activités telles que les chiens de traîneau, les chiens de guerre, les chiens de fardeau, les chiens guides et de sauvetage et les chiens jouets développés comme petits chiens de compagnie.

En raison de la grande diversité des rôles dans lesquels le chien a été sélectivement cultivé au fil des années, de nombreuses races différentes de chiens ont émergé à travers le monde et existent aujourd’hui.

La domestication du chien

Le chien domestique a été représenté dans l’art pendant de nombreuses années avec la plus ancienne étant des sculptures de chiens trouvés en Irak et datant de 6500 av. Des ossements de chiens ont été découverts aux environs de 8300 av. J.-C. aux États-Unis, 7500 av. J.-C. au Royaume-Uni avec des découvertes similaires en Tchécoslovaquie. Une chose est certaine, le chien domestique s’est rapidement répandu dans le monde entier.

Les instincts de chasse naturels du chien ont été utilisés par les humains au cours des années pour chasser une variété de proies dans différents environnements et cela a conduit au développement de différents groupes de chiens, et finalement à différentes races de chiens.

« Sight Hounds » ou « Gaze Hounds » étaient un groupe précoce de chiens développés dont les caractéristiques comprenaient une poitrine large, de longues jambes et un sens aigu de la vue. Ces chiens ont été utilisés pour repérer des proies à distance, puis sprinter rapidement et silencieusement pour tuer des proies . De ce groupe ont émergé des races de chiens comme l’Afghan, le Saluki et le Greyhound.

Les chiens renifleurs avec un odorat exceptionnel du à leur grands nez avec des narines bien ouvertes ont été développés plus tard en Europe. Ces chiens n’ont pas été élevés pour la vitesse mais l’endurance, et ont été utilisés pour traquer et chasser des proies pendant de longues périodes de temps. De ce groupe de chiens de chasse, des races de chien telles que le chien Otter, Elkhound, Basset Hound et Dachshund ont émergé.

Des chiens de chasse ont également été développés, principalement en Grande-Bretagne, pour chasser les proies terrifiantes telles que les blaireaux, les renards et les lapins, et pour éradiquer de nombreux types de vermine. Ces chiens devaient être fougueux et énergiques et ainsi le groupe de chiens connu sous le nom Terriers a été développé. La plupart des races de Terrier descendent du Vieux Terrier Anglais Noir et du Terrier Blanc Anglais, tous deux aujourd’hui disparus. Au cours des années, deux types de terriers se sont développés : des terriers plus petits avec des pattes courtes qui allaient au sol après des blaireaux, des renards et des lapins et des terriers plus gros pour chasser des loutres, des rats aquatiques et des animaux sauvages. Aujourd’hui, de nombreuses races de terrier existent et ceux-ci comprennent le terrier de renard, Welsh Terrier, Airedale Terrier et West Highland White Terrier.

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