L’éphémère : un insecte à la courte durée de vie

Le gracieux éphémère est totalement inoffensif, quoique les longs filaments de sa queue ressemblent à des aiguillons. L’éphémère adulte a le corps allongé, de couleur beige. Ses filaments, au nombre de deux, ou même de trois, selon l’espèce, sont parfois d’une longueur double de celle du corps. La tête porte de courtes antennes et de…

L’okapi

Il y a quelques dizaines d’années, l’okapi n’était connu que par ouï-dire. Les pygmées des forêts africaines avaient parlé à des explorateurs européens d’un animal bizarre « qui ressemblait à un mulet ». Puis, il y a environ cinquante ans, on put se procurer grâce à eux le crâne et la peau d’un okapi. Sur…

Les Gibbons et orang-outans

Les singes anthropoïdes sont les spécimens les plus grands de leur espèce. Ils n’ont pas de queue, mais leurs bras sont assez longs et musclés pour soutenir le poids de leur corps. On compte parmi eux les gorilles, les chimpanzés, les orang-outans et les gibbons. Les deux derniers, qui sont les moins connus, présentent des…

Chauve-souris : le fonctionnement de son radar

Actuellement, les instruments de radioguidage sont utilisés sur une très grande échelle : ils ont l’avantage de fonctionner par tous les temps, qu’il pleuve ou qu’il neige. Quand on lance dans l’espace des impulsions radio, un écho rebondit au contact d’un objet solide. L’écho s’inscrit sur les écrans de détection. Un opérateur bien entraîné peut…

Dans la gueule du requin

L’aspect extérieur du requin a peu changé depuis l’époque où ses ancêtres firent leur apparition dans l’océan il y a des millions d’années. Ce rapide écumeur des mers est parfaitement équipé pour survivre. Le requin est un véritable poisson, mais il n’a pas la vessie à air que l’on trouve chez la plupart de ses…

Le Pélican : un excellent pêcheur

« Lorsque le pélican, lassé d’un long voyage… » Tous les enfants qui ont appris ce poème de Vigny savent comment le pélican s’y prend pour nourrir ses petits I Le bec de cet oiseau a une contenance plus grande encore que son estomac, cc qui ne signifie pas qu’il garde les poissons pêchés par…

Le yack : un animal polyvalent

A travers les siècles, l’homme a trouvé quantité d’animaux capable de lui rendre service. Certains le nourrisent et l’habillent ; d’autres lui servent de moyens de transport; d’autres encore travaillent pour lui. Dans certaines régions d’Asie, le yack ou Bos grunniens (ainsi nommé à cause de son grognement particulier) fait office de valet toutes mains….

L’importance de la queue chez les animaux

Au contraire de ce que l’on pourrait croire, les queues des animaux leur sont très utiles et remplissent des fonctions importantes. A travers les âges, leurs caractéristiques et leur structure se sont adaptées aux besoins de leurs propriétaires. Elles leur servent de support, de gouvernail, de signal d’alarme, d’hélice, de balancier ; elles sont aussi…

Le rapide guépard

Imaginez un animal capable, en l’espace de quelques secondes, de passer de la position du repos à une vitesse de 75 km/h ! Ce bolide, c’est le superbe guépard. Le plus rapide des animaux terrestres Le guépard, le plus rapide des animaux terrestres, que l’on rencontre en Asie et en Afrique, porte le nom latin…

L’esprit d’équipe chez les animaux

Les savants des cinquante dernières années se sont beaucoup appliqués à ne pas tomber dans une anthropomorphie excessive et à nous mettre en garde contre la tentation de voir, clans le comportement animal, un reflet de nos pensées et de nos sentiments. Pourtant, à l’heure où finit le jour, j’ai vu, au coin du feu,…